Revisión de The Sparks Brothers: Edgar Wright rastrea los 50 años de historia de la banda

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En los primeros minutos del documental de Edgar Wright Los hermanos Sparks, un quién es quién de músicos y animadores hablan sobre por qué aman a Sparks, una banda de art-rock de larga trayectoria dirigida por los hermanos Ron y Russell Mael. Los gustos de Beck, Flea, Jack Antonoff, "Weird Al" Yankovic, Mike Myers, Fred Armisen, Patton Oswalt y Neil Gaiman juran lealtad a los Maels, que durante más de 50 años han estado grabando y actuando de manera ágil y conceptual. canciones complejas, sin dejar de ser lo suficientemente oscuro como para conservar un aire de misterio. Hacia el final de la introducción, Jason Schwartzman asiente con la cabeza a la mística del dúo diciendo que ni siquiera está seguro de querer ver la película de Wright. Le preocupa que saber demasiado sobre Sparks arruine su magia.

Sparks pertenece a un subconjunto de actos musicales cuyos fanáticos comparten gustos musicales amplios y voraces, o tienden a pensar que la mayoría de la música pop contemporánea apesta. Los amantes de las chispas tienen mucho en común con los devotos de Frank Zappa, They Might Be Giants, Ween y Weird Al. Algunos disfrutan de los matices más finos del sonido de la banda; otros aprecian el sentido del humor de los Maels, que a menudo se burla de las convenciones musicales.

Los hermanos Sparks debería atraer a los diferentes tipos de fanáticos de Sparks, así como a personas como Schwartzman, que prefieren no saber cómo lograron su truco. Wright adopta un enfoque exhaustivo de la carrera de la banda, yendo álbum por álbum, hablando con colaboradores y seguidores, así como con los Maels. En todo momento, Russell y Ron permanecen algo distantes, tal vez por diseño. Son más abiertos sobre su pasado y sus intenciones aquí que nunca en las entrevistas, pero no están dispuestos a revelar todos sus secretos.

El material más raro de la película llega temprano, ya que los Maels recuerdan su infancia de clase media en el sur de California, como los hijos de un diseñador gráfico adyacente a Hollywood que murió cuando los hermanos aún eran bastante jóvenes. Esa experiencia fortaleció su vínculo, que llevaron consigo mientras estudiaban cine en UCLA, inspirándose duraderamente en los extremos artísticos de la Nueva Ola francesa. Se convirtieron en clientes habituales de los clubes de rock Sunset Strip en la década de 1960, en la era de Byrds y Love. Cuando los Maels comenzaron a hacer su propia música, llamaron la atención de inmediato por canciones que combinaban rock retro y experimentos excéntricos, con la voz juvenil pero fuerte de Russell aplicada a canciones sobre chicas, personajes extravagantes y la cultura pop misma.

Wright tiene acceso a fotos y videos de esos años que no han sido ampliamente vistos, dado que Sparks en ese entonces no eran exactamente superestrellas. Pero el documental realmente cobra impulso una vez que llega a 1973, cuando los hermanos se mudaron a Inglaterra, formaron una nueva banda de acompañamiento y grabaron su histórico tercer álbum. Kimono mi casa. El disco incluía el gran éxito del Reino Unido "This Town Ain’t Big Enough for Both of Us", un himno contundente con elementos de rock progresivo y glamour, dos géneros que dominaban Europa en ese momento. Durante unos tres años, hasta que sus ventas comenzaron a caer, las chispas fueron omnipresentes en la televisión británica. Así que Wright tiene una gran cantidad de material antiguo de donde sacar.

En 1976, los Maels regresaron a Los Ángeles y, durante aproximadamente la década siguiente, su carrera siguió un patrón. De vez en cuando, una de sus canciones (como las animadas canciones de New Wave "Cool Places" y "I Predict") o LP (como el álbum de synth-pop enormemente influyente producido por Giorgio Moroder No. 1 en el cielo) burbujearía en algún lugar cercano a la corriente principal. Las chispas nunca fueron parte de ninguna "escena" musical en particular, per se, pero el sonido de la banda era a menudo al menos adyacente a las tendencias de moda, y los hermanos tenían fans en toda la industria. (En un momento del documento, Flea of ​​the Red Hot Chili Peppers dice que cuando se mudó por primera vez a Los Ángeles asumió que Sparks era una de las bandas más importantes del negocio, ya que siempre parecían encabezar todos los lugares de la lista A en el ciudad.)

Los Maels aprovecharon la llegada de MTV para cimentar su imagen pública: Russell como un ídolo pop de pelo desgreñado, serio y performativamente ausente, y Ron como un bicho raro desgarbado con bigote de Hitler y ceja arqueada. A lo largo de la década de 1980, continuaron apareciendo en televisión una cantidad sorprendente para un acto de culto marginalmente popular. (Estar en Los Ángeles probablemente ayudó. Ciertamente, esa es la mejor explicación de por qué eran invitados frecuentes en el programa de baile de adolescentes de Dick Clark. Quiosco de música americano.) Sin embargo, pocos entrevistadores en ese momento pudieron convencer a los hermanos para que revelaran mucho sobre sí mismos.

Wright no tiene mucha mejor suerte. Los Maels no dicen casi nada sobre sus vidas personales, aparte de una breve mención de Russell saliendo con su compañera de dúo "Cool Places" Jane Wiedlin. Dicen muy poco sobre sus relaciones con sus muchos compañeros de banda a lo largo de los años, sobre sus impresiones de los cientos de actos con los que han compartido proyectos de ley desde la década de 1970, o sobre sus filosofías y técnicas musicales. Descubrimos que los hermanos se reúnen casi todos los días para trabajar juntos; pero solo obtenemos los más mínimos atisbos de ese proceso.

En otras palabras, aunque los fanáticos de Sparks ciertamente no deberían perderse Los hermanos Sparks, es probable que no aprendan mucho que no saben. El enfoque de Wright, quizás necesariamente, está más en explicar a los recién llegados por qué este acto extraño es tan querido. Junto con los testimonios de celebridades y los viejos clips de televisión, Wright emplea múltiples formas de animación, convirtiendo efectivamente a los hermanos Mael en los héroes abstractos de su propia historia de aventuras poco convencional. La película retrata a Sparks como los ven muchas personas que aman a la banda.

Los hermanos Sparks es inusualmente largo para un documental de música, y sería exagerado decir que su tiempo de ejecución de 140 minutos pasa rápidamente. Wright evita uno de los defectos comunes de los documentales de rock, que a menudo alcanzan su punto máximo con los mayores éxitos de sus artistas, y luego comprime las décadas restantes de sus carreras en los últimos 15 minutos. Esta película llega a la distancia con Sparks, pasando casi tanto tiempo en los oscuros álbumes posteriores como en los bestsellers. Como resultado, la película puede parecer una prueba de resistencia.

Chispas en concierto, rodeadas de una intensa luz violeta

Foto: Funciones de enfoque

Pero un flujo narrativo sutil se desarrolla en el transcurso de Los hermanos Sparks, gracias a la admirable tenacidad de los Maels. Año tras año, estos chicos siguen persiguiendo sus objetivos y refinando su sonido, ya sea que estén respaldados por un sello importante y se encuentren en los tramos más bajos de las listas de éxitos del pop, o que no puedan convencer a nadie para que publique sus discos. La mitad posterior del documental trae una serie de mini recompensas, ya que Sparks sigue saltando nuevamente al centro de atención: logrando un éxito sorpresa en Europa, presentando una serie de programas aclamados por la crítica en Londres, trabajando en un proyecto cinematográfico de alto perfil y pronto. La banda ha pasado gran parte del siglo XXI hasta ahora dando vueltas de victoria.

También han estado haciendo buena música. Quizás la verdadera razón por la que Wright dedica tanto tiempo a los últimos álbumes de Sparks es que esos discos son, en su mayor parte, excelentes. En los últimos años, los Maels han adoptado un estilo influenciado en parte por la música clásica, el hard rock crujiente y el teatro de vanguardia. Es a la vez minimalista y maximalista: simplista en melodía y letra, pero compleja en arreglos e instrumentación.

Hacia el final del documental, el tema pasa a "Mi bebé me lleva a casa", una canción de Sparks de 2002 que consiste principalmente en el título cantado repetidamente durante más de cuatro minutos. El gancho es tan pegadizo que es fácil caer bajo el hechizo de la canción, hasta que finalmente la repetición interminable comienza a sugerir un significado más profundo, que los oyentes se sienten obligados a reflexionar. Esa compulsión define lo que es ser un fanático de Sparks. Y es un sentimiento Los hermanos Sparks replica, una y otra vez.

Los hermanos Sparks se estrena en cines el 18 de junio de 2021.



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